灣仔舊事:春消失中的海岸線:北角(下)

約一九一零年代的七姊妹海灘

七姊妹道的命名及地理位置

開埠初期,七姊妹屬於海旁地段。根據前人所述,七姊妹之稱,原於當地海灘的七塊礁石,後來民間附會地理特徵,虛構七位女子,共誓自梳不嫁,不料其中一人受到家人壓力被迫成婚,堅決不從,有意輕生。其他六位姊妹亦痛感身世坎坷,故七人決意共赴黃泉。由於不見屍首,只見礁石七塊,該處遂名「七姊妹」。

綜觀七姊妹一帶的填海工程,基本由西向東進行。而今日七姊妹道的範圍,原是昔日七姊妹全區所在。

二十世紀八十年代

由於開闢道路,七姊妹礁石所在被填,今日找不到石塊痕跡。

二、三十年代: 七姊妹泳灘盛極一時

一九三零年,七姊妹開始進行填海。然而,工程的進展並不順利,糖水道以東填海項目,歷時二十二年,才告終結。究竟有甚麼力量阻礙工事進行?原來與游泳熱潮有密切關係。

一九三三年,對於七姊妹泳灘來說,是具有歷史意義的一年。當年,年僅十五歲、經常於七姊妹習泳的香港女飛魚楊秀瓊打破全國運動會四項紀錄。正當七姊妹泳灘備受華人注目之際,政府卻公佈翌年收回泳場,用以填平泳灘,廣設貨倉,開拓道路的消息!

香港女飛魚楊秀瓊(1918-1982)
約三十年代.南華會七姊妹泳棚(照片由南華會提供)

當時,八大游泳場公推南華會張寶樹、華人會黃錦英、銀行會盧寶賢等人為代表,祈求政府收回成命。張寶樹等人決議透過「聯稟」表示不滿。所謂「聯稟」,便是今日的收集簽名,聚眾聯署,增加聲勢。此舉雖令政府暫緩填海,而七姊妹泳棚最終於日軍進攻香港期間,全部毀於炮火。

約一九三二年.北角七姊妹海旁,填海工程即將開始。
今日七姊妹道東望,難以想像這條街竟是昔日海岸線。
今日七姊妹道西望

重光之後,由於泳棚被毀,再沒有人反對填海,故政府遂得再度開始工程,填海直至一九五二年結束。

抗戰前後:新填地的北角難民及集中營

早於一九三零年,政府已經開始於七姊妹進行填海,這幅新填地雖無地標,卻隨著日本侵華而出現了具有時代符號的建築物。

一九三八年,大量國民黨軍隊率家眷南下,人數逾萬,鑒於南下人數極多,香港中外善長自組「緊急難民救濟會」,覓地興建營舍,收容難民,並供給衣食,務使黎民不飢不寒。

一九四五年.北角鳥瞰圖。North Point Camp即集中營所在

一九四一年,日軍佔領香港後,急需囚禁大量敵軍。北角難民營立即改成集中營,主要囚禁加拿大軍人。日軍為紀念陣亡將士,決定於寶雲山山頂興建忠靈塔,大量戰俘因建塔勞役至死。

日建忠靈塔,重光後被炸毀

香港重光後,難民營恢復原有用途,由社會福利處負責,安置本地災民。根據一九六六年資料,北角難民營設木屋十間,安置人數超過一千人。

昔日集中營,即今日英皇道遊樂場

四十年代中期:麗池舉辦香港小姐選舉

根據約一九四零年由日本皇軍繪製的香港地圖,麗池一帶,尚未填海;而參照一九四五年的香港鳥瞰圖,麗池一帶,已經填海,由此推敲英皇道海岸線稍稍突出的小塊土地,是來自四十年代的填海工程,而究竟由港府還是日佔政府所填,即有待考證。一九三九至四零;四七至五二年,政府於北角進行填海,東至麗池為止。直至一九五二年,麗池以西的沿岸地帶才成為一條直線。

一九五零年十月北角填海示意圖,填海前,麗池兀出於海岸線之外

重光之後,浙江寧波人李裁法出任麗池總經理,上任後,為了令這個偏遠之地吸引貴客光臨,特意開辦香港小姐選舉。不少人以為第一屆香港小姐選舉由無線電視於七十年代首辦,其實早於一九四六年,李裁法已經將上海選美的做法引入香港,引起輿論熱潮。當年選舉,由李蘭勝出,這位出爐港姐,相信大家也很熟悉,看過以下廣告便會知曉了。

關德興與李蘭.今日經已成為海天堂的二次創作

五十年代初期:麗池夜總會走向衰落

一九五二年五月三十日,李裁法再辦香港小姐選舉,最後由但茱迪奪得冠軍。但茱迪其後代表香港出選第一屆環球小姐,再奪得殿軍,更參演由尤伯連納領銜的《國王與我》飾演嬪妃,算是為港爭光!

左一為但茱迪

然而,由於李裁法涉嫌招收黑社會會員,被勒令離港,麗池亦隨之走向衰落,未幾改建成今日麗池大廈。

今日麗池大廈

五十年代後期:建於新填地的公屋樓王

一九五七年落成的北角邨又稱「渣華街廉價屋」,被譽為「亞洲最壯觀建築計劃」,無論在設計及用料,皆特別講究,造價亦較其他屋邨略高,導致當年曾有三分一中籤者嫌貴不願入伙。然而,這個面臨海景,環境優美,有「富貴廉租屋」之稱的北角邨,長期位居港島區的公屋樓王,可惜該邨於二零零二年拆卸重建,其風景人情只能從相片追憶,能不惘然?

拆卸前的北角邨(感謝網民Benny Lai借出照片)

綜合北角七姊妹多年填海發展,得出簡圖如下:

製作團隊
製圖、美工:Stephen Cheung
資料搜集:Nicky Wong, Fung Wing Chi, Vivian Ngo, Jacky Yu
攝影、撰稿:Jacky Yu

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