春秧街:糖業大王郭春秧

北角春秧街被譽為「小福建」、「小上海」,屬於港島區著名價廉物美的街市,春秧之名,其實與街市售賣物產無關,其出處源於糖業大王郭春秧。約一九二0代,郭氏購入北角地皮,興建住宅、填海及興建碼頭,政府鑒於其功勳卓著,故以春秧街作為紀念。實際上,這些貢獻都是無心插柳,一切都是郭春秧退而求之的發展計劃。

一九七零年代.北角春秧街

郭春秧父親早逝,十八歲由福建家鄉遠赴爪哇投靠叔父郭河東。郭氏由學徒做起,成為叔父的得力助手,卅四歲時更聯同堂兄弟成立「錦茂行」,成為南洋的四大糖王。在穩住了根本之後,郭春秧前往日佔台灣發展,卻遇上了日治政府專賣糖業的規定,於是惟有在台灣經營茶業。然而,郭春秧野心未息,決定進軍中國大陸市場,並以香港作為踏腳石。

面對戰前港島佈局,中環早已是洋商天下,上環亦由華商割據。郭春秧擬購入大幅地皮,興建糖廠,發展航運,惟有選址較遠的北角。一九二0代的北角,電廠街及大強街對出為發電廠,三支巨型煙囪排出濃煙,附近只適合開設工廠,不宜市民居住,故郭氏購入地段包括明園西街、錦屏街、春秧街及北角道的地皮,並於沿岸開設碼頭,方便物流進出。正當擬大展拳腳之際,遇上中國保護本土經濟,限制糖類輸入,導致糖價應聲下挫。在無利可圖之下,郭春秧決定退而求之,興建住宅,由於四十幢住宅彼此相連,故又稱「四十間」。此外,又租地供商人興建「名園」,賺取地租,可謂生財有道。

 

一九二六年五月廿日,郭春秧獲貧荷蘭勳章,表彰的言詞之間,提及其在七姊妹填海的貢獻。

即使興建糖廠的計劃失敗,無法於北角製糖節省成本,郭春秧仍然選擇以香港作為轉口糖類製品的重鎮,發展中國市場。郭氏看準蔣介石政府將奪得全國控制權,認購南京國政府部發行的庫券,務求打好關係,其後獲得上海國民製糖公司的控制權,眼光獨到。

可惜,郭春秧在一次在台灣視察業務的時候,不幸患上感冒,卻未有妥善照料,最終病逝台北。郭氏身故之後,三子爭產,迅速敗壞祖業,導致公司負債累累,糖業王國至此崩壞,至今僅留下一條街道紀念,實在可悲。

 

郭春秧遺像 (1859-1935)

 原文於立場新聞轉載

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