明園西街:特色欠奉的名園

昔日香港多區設有游樂場,此類娛樂場所,不只備有鞦韆、滑梯及旋轉木馬之類,更添置亭台樓閣、煙花表演、粵劇表演及佳節特備節目等。然而,此類游樂場,其中有經常不善而歇業,亦有競爭落敗而結束者,而今日北角的明園西街,昔日是名園游樂場之所在地,由於地處偏遠,特色欠奉,經過多番易手、停業,最終改建住宅,結束其短暫業務。

 

一九一零年代.北角名園

名園遊樂場的致命傷,首先是遇上罷工風潮。早於一九一八年,名園便已開張營業,當時集團善用大片曠地,開辦馬戲招徠,又定期舉辦拳擊比賽,並設佳餚小菜,每年夏日,亦善用鄰近海濱之便,舉辦龍舟競渡,熱鬧非常,故名園座無虛席,場場爆滿,成為四環以外的好去處。然而,省港大罷工一觸即發,大量勞動人口返回大陸,導致名園被迫關閉,復業之後,卻遇上利園遊樂場啟業,因其有地利之便,位於灣仔邊陲,故吸去部份客源。

其次,名園敗於特色欠奉。利園既成為城中熱點,定期發放煙花,佳節舉辦盛會,粵劇、舞場及各種球類等,均已具備。可惜,名園沒有推陳出新,與利園走同一路線,故復業半年之後,便被迫停業,欠下廿八名員工約八百元薪金,竟亦無力支付。即使一年後獲白武士拔刀襄助,亦只於名園加設露天單車場、跳舞場及影畫場等,面對當時已設空調設備的利舞臺,名園當然是回天乏力,竟然三日內被兩次查封,需要臨時籌款才可以重開,惟已時屆晚上七時,市民多敗興離去,不願再入場流連,其頹勢可想而知。

 

一九二八年,名園生意走下坡,有報章記錄其欠薪醜聞。

屋漏偏逢連夜雨,船遲又遇打頭風。在面臨倒閉的環境下,竟有傻佬縱火焚園!為了維持收支平衡,振業製片公司租用名園部份地皮作為片場,某日竟然被一名男子無端縱火,將片場的配景棚、衣衫及道具等,全部付諸一炬。不僅製片公司損失甚大,就連名園的佈景園林已遭波及。後來,又被警方在名園拘捕大量男子非法取賭,女子在園內開設製賭工場,弄得名園游樂場聲名狼籍,成為污煙瘴氣之所。

二戰重光之後,名園舊址被重新拍賣,由名園西街至錦屏街之間,悉數興建住宅樓宇,曾經意欲成為獨當一面的名園,最終消失於大街小巷,誠為可惜。

原文於立場新聞轉載

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